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lunes, 13 de octubre de 2014

Estudian una nueva forma de fertilizar a través de las hojas

Los resultados de un estudio realizado por investigadores de la
Politécnica de Madrid (UPM) y la Universidad de Alcalá (UAH)
demuestran que la fertilización foliar podría usarse como herramienta
para producir plantas para repoblación forestal con alta calidad.
En esta investigación se han ensayado distintas fuentes nitrogenadas
para fertilizar las hojas de pinos y encinas, frente a la
fertilización convencional, basada en la absorción del nitrógeno a
través de la raíz.
Tras evaluar la eficiencia en la absorción de nitrógeno por vía foliar
en las dos especies estudiadas, el equipo de investigadores de la
Universidad de Alcalá y Politécnica de Madrid ha concluido que esta
forma de fertilización puede ser una herramienta eficiente para
complementar los regímenes de fertilización radical, tanto para
cultivos de viveros como para mejorar las plantaciones en suelos
pobres en nutrientes o en condiciones áridas.
Además, este trabajo contribuye a estimar la deposición foliar de
nitrógeno en masas forestales debidas a la contaminación atmosférica,
aportando de este modo información sobre la contribución de este
fenómeno al estado nutricional de los bosques.
La fertilización foliar se emplea en agricultura como medio de
gobernar la nutrición de las plantas de manera rápida y precisa.
En el ámbito forestal esta técnica no se ha ensayado, pero su empleo
en ámbitos como la producción en vivero puede aportar soluciones para
mejorar la calidad de las plantas producidas para forestación.
En el trabajo realizado se han utilizado cuatro fertilizantes de
nitrógeno (urea, nitrato, amonio y glicina) sobre dos especies
mediterráneas típicamente utilizadas en restauración: encina, Quercus
ilex L. y pino carrasco Pinus halepensis Mill.
Mediante el empleo de un isótopo estable de nitrógeno (N) se ha podido
evaluar la eficiencia en la absorción de las distintas fuentes
nitrogenadas para las dos especies.
Se ha observado que la fuente que mejor se absorbe es la urea, seguida
del amonio, la glicina y, por último, el nitrato.
Estas diferencias entre fuentes se explican por propiedades
físico-químicas como la polaridad, higroscopicidad, y solubilidad de
los compuestos.
Asimismo, la encina absorbe mejor vía foliar que el pino, y eso se
asocia a diferentes propiedades anatómicas a escala de hoja, como la
densidad de estomas.
Dentro de cada especie se han encontrado relaciones estrechas entre
la permeabilidad de la cutícula y la absorción foliar, aunque la forma
de esta relación varía con el fertilizante empleado.
Por otra parte, el empleo de fuentes orgánicas como la glicina, es una
novedad en este tipo de trabajos.
A lo largo del estudio se ha podido confirmar que ambas especies
pueden absorber glicina intacta vía foliar.
Tanto en la encina como en el pino carrasco, y para todos los
productos empleados, la fertilización foliar provocó un incremento del
contenido de nitrógeno en planta.
Los resultados confirman que la fertilización foliar es una
herramienta adecuada para complementar los métodos convencionales de
fertilización en vivero basados en la absorción radical (apuntando
hacia la urea como el fertilizante más eficiente) y, además, podría
ser también una herramienta potencialmente útil en plantaciones
forestales y en circunstancias en que la absorción vía radical
estuviera impedida.
Asimismo, las diferencias observadas en las tasas de absorción entre
las especies permiten predecir efectos diferentes de la deposición
atmosférica sobre los sistemas forestales en función de las especies
dominantes.

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