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miércoles, 10 de diciembre de 2014

Unas 269.000 toneladas de plásticos flotan en océanos

Cerca de 269.000 toneladas de desechos plásticos flotan en la
superficie de los océanos del mundo, estimó un equipo internacional de
investigadores en un estudio publicado el miércoles en la revista PLOS
ONE.
La contaminación por microplásticos está presente en diferentes
concentraciones en todos los océanos del planeta, pero los datos son
insuficientes para diferenciar con precisión el peso total de los
micro y macro plásticos que flotan en sus superficies, indica el
estudio.
Para hacer la estimación, expertos de cinco países usaron datos
recogidos en 24 expediciones realizadas entre 2007 y 2013 en los cinco
principales giros subtropicales (vórtices de las principales
corrientes oceánicas), las costas australianas, la bahía de Bengala y
el Mediterráneo.
Los datos, que se refieren a los microplásticos recuperados con redes
y a los desechos de plástico observados en campo, fueron utilizados
para calibrar un modelo informático de la repartición de esta basura
en los océanos.

Así, los investigadores establecieron en al menos 5.250 millones el
número de partículas de plástico en los océanos, que pesarían cerca de
269.000 toneladas.

Los grandes pedazos de plástico parecen estar más cerca de las costas
y se reducen de tamaño cuando están cerca de los cinco grandes giros
oceánicos.
Los autores del estudio constataron, con sorpresa, que los
microplásticos están lejos de zonas habitadas, como en las subpolares.
Esto podría sugerir que los vórtices de las corrientes funcionan como
trituradoras de los grandes pedazos de desechos, expulsando las
partículas pequeñas a los océanos.
"Los cinco giros subtropicales en los que se acumulan los desechos
plásticos no son el destino final, sino los microplásticos resultantes
que interactúan con todo el ecosistema oceánico", explicó Marcus
Eriksen, director de la investigación en el Instituto 5 Gyres, de
California.

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