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viernes, 15 de julio de 2016

La biodiversidad por debajo del umbral seguro por el uso del suelo


  1. En el 58,1% de la superficie de la Tierra, la pérdida de biodiversidad ha alcanzado unos niveles tan altos que será necesaria la intervención humana para que los ecosistemas puedan seguir cumpliendo su función. 
  2. Según estudio, la biodiversidad mundial se habría reducido un 15,4%, estando el límite seguro en el 10%. 
  3. El equipo de científicos achaca el impacto a las presiones generadas por el uso del suelo y la agricultura.

España / SINC / ciberpasquinero

La Tierra se está saturando por la presión que ejercen sobre ella los seres humanos, y esto tendrá consecuencias en el desarrollo social y económico. 

En 2009, un grupo de científicos liderado por el sueco Johan Rockström, director delStockholm Resilience Centre, estableció nueve límites planetarios, un marco internacional que define un espacio operativo seguro para la humanidad.
El cambio climático, la pérdida de biodiversidad, el exceso de nitrógeno y fósforo en la producción, el agotamiento del ozono estratosférico, la acidificación de los océanos, el consumo mundial de agua dulce, el cambio en el uso del suelo (agricultura), la contaminación del aire y la química son las nueve áreas que si se sobrepasan cambiarán el medio ambiente de manera abrupta e irreversible.
Un grupo internacional de científicos, liderado por la University College London en Reino Unido, ha cuantificado en detalle por primera vez el efecto de la pérdida mundial de biodiversidad y revela que las presiones relacionadas con el uso del suelo la han reducido enormemente. 

Según el Índice de Integridad Biótica (IIB), el límite seguro de pérdida de biodiversidad está en el 10%, es decir que en ese caso un 90% de la abundancia de especies se mantendría intacto.
Sin embargo, "la pérdida de biodiversidad corresponde a una media de 15,4%, medida a partir del IIB", dice Tim Newbold, autor principal e investigador en el University College London. 

La biodiversidad se situaría por tanto en el 84,6%, es decir por debajo del 90%, aunque algunos investigadores señalan que puede considerarse segura una reducción hasta el 70%. 
El trabajo señala que incluso si se tiene en cuenta la aparición de nuevas especies en una determinada región, el IIB sigue situándose por debajo del umbral aconsejable, a un 88% de su valor previo al factor humano.

Los pastizales


El estudio, publicado en Science, estima que en el 58,1% de la superficie terrestre mundial -que alberga al 71,4% de la población mundial- la biodiversidad local se ha reducido por debajo de esos límites planetarios propuestos por Rockström. 

Según los científicos, la integridad de la biodiversidad está en declive incluso en las zonas más salvajes, donde habitan multitud de especies y que se consideran puntos calientes de biodiversidad.
Según la investigación, nueve de los 14 biomas terrestres han superado el límite de seguridad recomendado para la biodiversidad, pero este número se reduce a siete de cada 14 si la aparición de nuevas especies se incluye en la evaluación.

Pastizales, sabanas y montes bajos son las áreas más afectadas por la pérdida de biodiversidad, seguidos muy de cerca por muchos bosques. 
La Amazonía, que no ha experimentado cambios en los usos del suelo, tiene niveles más altos de biodiversidad.

Ecosistema y sostenibilidad


"Existen evidencias de que la pérdida de biodiversidad puede reducir las funciones ecológicas como la produccion agrícola, el crecimiento de organismos vivos, el ciclo de nutrientes y la polinización. 
Además la pérdida de biodiversidad hace que las funciones del ecosistema bajo cambios ambientales como el cambio climático sean menos probables", alerta el científico.
 "En muchos lugares del mundo, nos acercamos a una situación en la que la intervención humana podría necesitarse para mantener esta función", recalca el investigador.

Elementos

  1. Los científicos usaron datos procedentes de cientos de estudios y analizaron la abundancia de animales, plantas y hongos en 2,38 millones de registros sobre 39.123 especies en 18.659 lugares, desde hábitats naturales, áreas agrícolas y urbanas. 
  2. "Los políticos se preocupan mucho por la recesión económica pero la ecológica podría tener consecuencias incluso peores. 
  3. Hasta que no recuperemos la biodiversidad, estamos jugando a la ruleta ecológica", declara Andy Purvis del Natural History Museum de Londres, y coautor del estudio.



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